The Burgess Shale

Toute question ou commentaire concernant les schistes de Burgess.

Vos commentaires seront également acheminés au Réseau canadien d’information sur le patrimoine (RCIP), qui a la responsabilité globale du Musée virtuel du Canada. Ils seront utilisés à des fins de recherche sur le public. Veuillez consulter la Politique du RCIP sur la protection des renseignements personnels pour de plus amples renseignements.

Internet est un forum public et l’information électronique peut être interceptée. Pour des raisons de sécurité et de respect de la vie privée, nous vous demandons de ne pas nous faire parvenir de renseignements personnels ou confidentiels, tels votre numéro d’assurance sociale, l’adresse de votre domicile ou de votre bureau.

    Stephen J. Gould

    RÉSUMÉ : En 1990, le célèbre paléontologue Stephen Jay Gould est venu parler des fossiles des schistes de Burgess au Musée Royal de l’Ontario. Si de nombreuses interprétations qu’il donnait alors ont été remises en question, sa conférence résumait bien l’idée qu’on se faisait à l’époque de ces fossiles. (6:32) (6:20)

    Voici Marrella. Je dirais que le classement des arthropodes est basé principalement sur le nombre de segments et les motifs des différentes parties du corps.

    Photo de Marrella
    DESCRIPTION : Photo de Marrella

    « Nous avons donc Marrella, un arthropode qui n’entre dans aucun groupe. Il possède deux paires d’épines. Il n’est apparenté à aucune lignée. »

    Dessin de Marella
    DESCRIPTION : Dessin de Marella

    « Whittington était perplexe lorsqu’il a publié son premier article sur Marrella, en 1971, mais il a persévéré. Il s’est ensuite intéressé à Yohoia, »

    Photo de Yohoia
    DESCRIPTION : Photo de Yohoia

    « une créature semblable à une crevette et décrite comme telle par Walcott. Après une étude minutieuse, Whittington a constaté que Yohoia n’appartenait à aucun groupe moderne. À première vue, il ressemble à une crevette, mais il suffit de compter les segments pour savoir qu’il ne s’agit pas du plan d’organisation d’un crustacé. »

    Dessin de Yohoia
    DESCRIPTION : Dessin de Yohoia

    « Par exemple, la tête possède une paire d’appendices unique en son genre chez les arthropodes. Faute de mieux, Whittington finira par les appeler les « grands appendices ». »

    Photo d’Odaraia
    DESCRIPTION : Photo d’Odaraia

    « Voici Odaraia, une créature qui nage sur le dos et dont la nageoire caudale ressemble plus à celle d’une baleine que d’un arthropode. Lui aussi est unique en son genre. »

    Dessin d’Odaraia
    DESCRIPTION : Dessin d’Odaraia

    « Il ressemble vaguement à un crustacé nageur, mais s’en distingue nettement par les segments et les motifs de la queue. »

    Photo de Sidneyia
    DESCRIPTION : Photo de Sidneyia

    « Ici, nous avons Sidneyiaque Walcott a décrit comme un chélicérate, c’est à dire un membre du groupe des limules, celui des araignées et des scorpions. La ressemblance est superficielle. »

    Dessin de Sidneyia
    DESCRIPTION : Dessin de Sidneyia

    « Chez les chélicérates, la tête porte six paires d’appendices, mais il n’y en a qu’une chez Sidneyia, ces antennes. Bref, Sidneyia est unique en son genre. »

    Photo d’Habelia
    DESCRIPTION : Photo d’Habelia

    « Voici Habelia, une créature étrange… »

    Dessin d’Habelia
    DESCRIPTION : Dessin d’Habelia

    « … recouverte de tubercules. »

    Photo de Leanchoilia
    DESCRIPTION : Photo de Leanchoilia

    « En fait d’élégance, la palme va à Leanchoilia, aujourd’hui disparu. »

    Dessin de Leanchoilia
    DESCRIPTION : Dessin de Leanchoilia

    « Ici encore, nous retrouvons ces grands appendices, comme Whittington les appelle, avec leurs prolongements en forme de fouet. »

    Photo d’Aysheaia
    DESCRIPTION : Photo d’Aysheaia

    « Voici Aysheaia… »

    Dessin d’Aysheaia
    DESCRIPTION : Dessin d’Aysheaia

    « … qui fait probablement partie des onychophores, un groupe moderne représenté par un genre au nom charmant de Peripatus. Ce groupe méconnu serait un intermédiaire entre les annélides et les arthropodes, peut-être même, l’ancêtre des insectes. Aysheaia pourrait en réalité être apparenté à un des groupes d’arthropodes toujours présents. »

    Desmond Collins tenant un fossile
    DESCRIPTION : Desmond Collins tenant un fossile

    « Voici maintenant une forme découverte par Des Collins qui, selon la tradition paléontologique, lui a d’abord donné un nom de terrain. »

    Photo de Sanctacaris
    DESCRIPTION : Photo de Sanctacaris

    « Il l’a appelé « Santa Claws », puis Sanctacaris, ce qui veut dire à peu près la même chose. Est-il vraiment différent de ceux que je viens de vous montrer? »

    Dessin de Sanctacaris
    DESCRIPTION : Dessin de Sanctacaris

    « Auriez-vous pensé qu’une telle créature aurait survécu? Que c’était un organisme supérieur qui aller durer? Pourtant, tout porte à croire que Sanctacarisest vraiment un chélicérate.

    Comme il a six paires d’appendices au bon endroit sur la tête, cet animal pourrait au moins être apparenté à une des lignées encore existantes. Mais l’auriez-vous su? Qui l’aurait su? »

    Photo d’Opabinia
    DESCRIPTION : Photo d’Opabinia

    « Voici Opabinia, qui, à mon avis, représente l’une des étapes décisives de l’histoire de la connaissance humaine. »

    Dessin d’Opabinia
    DESCRIPTION: Dessin d’Opabinia

    « Walcott, qui le considérait comme un arthropode, une sorte de crevette, l’a classé automatiquement, comme à son habitude, dans les groupes d’organismes modernes. C’est la première créatureréinterprétée par Whittington qui permet de sortir du cadre conceptuel préétabli et d’apercevoir un monde nouveau. »

    Dessin technique d’Opabinia
    DESCRIPTION : Dessin technique d’Opabinia

    « Whittington pensait à un arthropode quand il entrepris ses travaux sur Opabiniaau début des années 1970. À la différence de Walcott, il s’est rendu compte que ces créatures présentaient un certain caractère tridimensionnel, qu’elles n’étaient pas simplement des impressions laissées sur la roche… »

    Photograph of Opabinia
    DESCRIPTION: Photograph of Opabinia

    « … et qu’il pourrait trouver des structures sous-jacentes par dissection. Il s’est dit qu’il pouvait résoudre l’énigme, qu’il allait disséquer le corps et trouver les appendices en dessous, et ainsi démontrer qu’il s’agissait d’un arthropode. Mais il n’a rien trouvé: il n’y a pas d’appendices. »

    Dessin technique d’Opabinia
    DESCRIPTION : Dessin technique d’Opabinia

    « Sa reconstitution d’Opabiniaa révélé que ce n’était pas un arthropode, mais une créature bizarre ayant sa propre anatomie. La monographie sur Opabiniapubliée en 1975 représente selon moi une percée dans la réinterprétation des schistes de Burgess. »

    Dessin d’Opabinia
    DESCRIPTION : Dessin d’Opabinia

    « Voici le dessin de Marianne représentant Opabinia, cette créature bizarre qui possède cinq yeux – comptez-les –, une trompe frontale qui ressemble à un tuyau d’aspirateur et qui se termine par un appareil de collecte de nourriture, une partie arrière ressemblant à un soufflet, puis une queue. Je ne sais pas ce que c’est, mais c’est étrange. »

    Photo de Nectocaris
    DESCRIPTION : Photo de Nectocaris

    « Voici Nectocaris, une créature singulière qui a l’apparence d’un chordé vue de derrière et qui possède une nageoire caudale… »

    Dessins de Nectocaris
    DESCRIPTION : Dessins de Nectocaris

    « … mais qui ressemble davantage à un octopode à l’avant. Qui sait? »

    Photo de Dinomischus
    DESCRIPTION : Photo de Dinomischus

    « Dinomischusest un organisme tout aussi bizarre, en forme de tige… »

    Dessin de Dinomischus
    DESCRIPTION : Dessin de Dinomischus

    « … qui n’a aucune affinité avec d’autres espèces. »

    Photo d’Odontogriphu
    DESCRIPTION : Photo d’Odontogriphu

    « Voici maintenant Odontogriphus, c’est-à-dire l’« énigme dentée », nom qui lui convient parfaitement. »

    Dessins d’Odontogriphus
    DESCRIPTION : Dessins d’Odontogriphus

    « C’est un animal au corps aplati, gélatineux et annelé dont la bouche est entourée d’une rangée de « dents » et bordée d’une paire de palpes sensoriels. »

    Photo d’un fossile d’abord assimilé à une méduse
    DESCRIPTION : Photo d’un fossile d’abord assimilé à une méduse

    « Walcott a décrit trois genres distincts, qu’il a classés, selon son habitude, dans trois groupes classiques.
    L’animal qu’il a appelé une méduse et baptisée Peytoia.. »

    Photo d’un fossile d’abord assimilé à un concombre de mer
    DESCRIPTION : Photo d’un fossile d’abord assimilé à un concombre de mer

    « Celui qu’il a classé comme concombre de mer, qu’il a appelé Laggania. »

    Photo d’un fossile d’abord assimilé à une crevette fossilisée
    DESCRIPTION : Photo d’un fossile d’abord assimilé à une crevette fossilisée

    « Et cette créature, dont le corps ressemble à celui d’un arthropode, qui avait déjà été décrite et baptisée Anomalocaris, c’est à dire « étrange crevette ». Je crois que vous avez deviné: »

    Fossile complet d’Anomalocaris
    DESCRIPTION : Fossile complet d’Anomalocaris

    « ces trois créatures n’en forment qu’une, l’une des plus bizarres de la faune étrange de Burgess.

    C’est aussi le plus gros organisme du Cambrien. Certains spécimens font presque un mètre de long.

    La soi-disant méduse est en fait sa bouche. Contrairement aux mâchoires d’un vertébré, la bouche d’Anomalocaris est circulaire et agit comme un casse-noix.

    Ce qu’on appelait Anomalocarisest en fait une paire d’appendices préhenseurs, tandis que le supposé concombre de mer constitue le corps de l’animal. »