Galerie des fossiles

Tubulella flagellum

Mince tube conique apparenté à une méduse

Tubulella flagellum (ROM 59942) – Syntype. Figure 1a de Matthew (1899) et photographie du spécimen original. Longueur approximative du spécimen = 80 mm. Spécimen sec, lumière directe. Couches à trilobites sur le mont Stephen.

© Musée royal de l'Ontario. Photos : Jean-Bernard Caron

Média 1 des 2 pour Tubulella flagellum Photo
Média 2 des 2 pour Tubulella flagellum Photo

Taxonomie

Règne :

Animal

Embranchement :

Cnidaires ?

Classe :

Clade non classé (groupe souche des cnidaires)

Affinité :

À l'origine, le fossile a été interprété comme un tube de ver polychète sédentaire (Matthew, 1899; Howell, 1949), mais il a récemment été comparé au stade sessile d'une scyphoméduse, qui aurait synthétisé des tubes chitineux fuselés pour s'agripper au substratum par l'intermédiaire d'un disque d'attache (Van Iten et al., 2002).

Nom d'espèce :

Tubulella flagellum

Nom du descripteur :

Matthew

Date de la description :

1899

Étymologie :

Tubulella – du latin tubulus, « petit tube » et du suffixe diminutif ella, « petit ».

flagellum – du mot latin qui signifie « fouet », allusion à la forme allongée et fuselée de la thèque tubulaire de l'organisme.

Spécimens types :

Syntype – ROM 59942 conservé au Musée royal de l'Ontario, Toronto, Canada.

Autres espèces :

Schistes de Burgess et environs : de nombreuses similarités suggèrent que d'autres fossiles à thèque, comme Byronia annulata, Sphenothallus sp., Cambrorhytium major et C. fragilis, seraient apparentés à Byronia.

Autres dépôts : d'autres espèces sont représentées dans les roches cambriennes de diverses régions du monde.

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Âge

Periode :

Cambrien moyen, zone à Bathyuriscus-Elrathina (environ 505 millions d'années).

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Sites

Sites principaux :

Couches à trilobites, Couches à tulipes (S7) et autres sites plus petits sur le mont Stephen; carrières Walcott et Raymond sur la crête aux Fossiles; mont Odaray et Monarch Cirque.

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Histoire de la recherche

Bref historique de la recherche :

En août 1887, la réunion à Toronto de la British Association for the Advancement of Science est suivie d'une excursion géologique en train dans l'ouest du Canada, organisée par l'influent banquier Byron Edmund Walker. L'un des moments forts du voyage est une visite des couches à trilobites sur le mont Stephen, après laquelle Walker prête sa collection personnelle de fossiles du mont Stephen au spécialiste canadien de la paléontologie cambrienne, George F. Matthew, de Saint John au Nouveau-Brunswick. En 1899, Matthew a publié une série de nouvelles descriptions à partir des spécimens de Walker, y compris celle d'Urotheca flagellum, forme rare alors interprétée comme un tube de ver ressemblant à un fouet, qu'il a représentée dans deux gravures. Walker a donné l'intégralité de sa collection de fossiles à l'Université de Toronto en 1904; en 1913, la collection a été transférée au nouveau Musée royal de paléontologie de l'Ontario. En 1949, le paléontologue américain B. F. Howell a découvert que le nom de genre choisi par Matthew (Urotheca) était déjà en usage pour un reptile vivant; il l'a donc remplacé par Tubulella. Par la suite, Tubulella et d'autres fossiles lui ressemblant ont été à nouveau interprétés comme des thèques de polypes de l'embranchement des cnidaires. L'unique spécimen de qualité d'Urotheca flagellum de Walker n'a pas été reconnu comme tel, jusqu'à sa « redécouverte » dans les collections du Musée royal de l'Ontario en 2010.

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Description

Morphologie :

Le tube chitineux ou chitino-phosphatique (thèque) de Tubulella flagellum se présente comme un cône très étiré; son diamètre maximal atteint quelque 4 mm. Les thèques peuvent être droites ou présenter divers degrés de courbure. Leur paroi est relativement épaisse et apparaît souvent en noir profond, contrastant fortement avec la matrice schisteuse. Leur surface externe est ornée de très fines stries d'accroissement transversales, mais ne comporte habituellement pas de reliefs annulaires. Quelques plis ou crêtes se sont souvent formés sous l'effet de l'écrasement et de la compaction du plan transversal du tube, à l'origine circulaire ou ovale. Certains spécimens présentent un ensemble de caractéristiques communes avec Tubulella et Byronia, notamment de très fines thèques annelées et ornées de plis longitudinaux. De petites grappes de thèques de type Tubulella sont parfois trouvées en étroite association avec Byronia annulata. Il pourrait s'agir de « bourgeons » résultant d'un mode de reproduction asexué ou d'organismes indépendants s'étant développés fixés aux tubes de taille supérieure. Aucun tissu mou de Tubulella flagellum n'a encore été décrit.

Abondance :

Peu commun dans les couches à trilobites sur le mont Stephen. Relativement commun dans la carrière Walcott sur la crête aux Fossiles, où il représente 0,25 % environ des spécimens de la faune (Caron et Jackson, 2008).

Taille maximum :

100 mm

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Écologie

Mode de vie :

Épibenthique, sessile

Mode d'alimentation :

Carnivore, suspensivore

Interprétations écologiques :

La thèque de Tubulella se serait attachée au substratum par l'intermédiaire d'un disque apical qui, le plus souvent, est perdu. L'absence de tissus mous conservés rend hypothétique l'attribution d'un comportement alimentaire particulier. Mais par analogie avec des formes telles que Cambrorhytium, un régime carnivore ou suspensivore semble concevable.

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Références

Bibliographie :

BISCHOFF, C. O. 1989. Byroniida new order from early Palaeozoic strata of eastern Australia (Cnidaria, thecate scyphopolyps). Senkenbergiana Lethaea, 69(5/6): 467-521.

CARON, J.-B. AND D. A. JACKSON. 2008. Paleoecology of the Greater Phyllopod Bed community, Burgess Shale. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 258: 222-256.

CONWAY MORRIS, S. AND R. A. ROBISON. 1988. More soft-bodied animals and algae from the Middle Cambrian of Utah and British Columbia. The University of Kansas Paleontological Contributions, Paper 122: 48 pp.

HOWELL, B. F. 1949. New hydrozoan and brachiopod and new genus of worms from the Ordovician Schenectady Formation of New York. Bulletin of the Wagner Free Institute of Science, 24(1): 8 pp.

MATTHEW, G. F. 1899. Studies on Cambrian faunas, No. 3. Upper Cambrian fauna of Mount Stephen, British Columbia. The trilobites and worms. Transactions of the Royal Society of Canada, Series 2, 4: 39-66.

RASETTI, F. 1951. Middle Cambrian stratigraphy and faunas of the Canadian Rocky Mountains. Smithsonian Miscellaneous Collections, 116(5): 277 pp.

VAN ITEN, H., M.-Y. MAO-YAN, AND D.COLLINS 2002. First report of Sphenothallus Hall, 1847 in the Middle Cambrian. Journal of Paleontology, 76: 902-905.

WALCOTT, C. D. 1908. Mount Stephen rocks and fossils. Canadian Alpine Journal, 1: 232-248.

ZHU, M.-Y., H. VAN ITEN, R. S. COX, Y.-L. ZHAO AND B.-D. ERDTMANN. 2000. Occurrence of Byronia Matthew and Sphenothallus Hall in the Lower Cambrian of China. Paläontologische Zeitschrift, 74: 227-238.

Autres liens :

Aucun

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